Paradis perdu : la Grèce sous l’objectif de Robert A. McCabe

C’était bien avant la crise. En cette décennie enchantée, du milieu des années 1950 au milieu des années 1960, le photographe américain Robert A. McCabe découvrait – presque par hasard – la Grèce et tombait amoureux de ses paysages sauvages et isolés, de ses innombrables îles, de l’hospitalité de ses habitants, de ses monuments mythiques et grandioses. Il y retourna souvent, épousa une Grecque et capta avec son Rolleiflex des scènes de villages de bord de mer, mais aussi les vestiges de l’Antiquité (l’Acropole, le temple de Poséïdon, Sounion, Mycènes, Delphes, Epidaure…). D’un côté le présent avec la simplicité de la vie des pêcheurs, de l’autre le passé et les couches d’histoire millénaire dont les traces s’offraient alors au regard des voyageurs, peu nombreux, aventuriers curieux, dans un calme et une plénitude qui relèvent aujourd’hui du luxe absolu ou du mirage. C’était avant le tourisme de masse et la démocratisation du numérique. Les îles se reconnaissaient encore à leur identité culturelle propre. Imaginez Santorin sans aucun touriste ou Mykonos n’en comptant à peine qu’une dizaine ! Cela ressemble à un paradis perdu. McCabe en a fixé la poésie et la magie dans ses images en noir et blanc, témoignages touchants d’une réalité révolue. Le temps de l’innocence.

Légendes des photos :
1. L’arrivée du bateau de la mi-journée dans le port de Naxos, Cyclades, 1954.
2. Les Caryatides du temple d’Érechthéion sur l’Acropole,  Athènes, 1955.
3. Mont Athos, 1957.
4. Trois Jeunes Compagnes, Epeiros, 1961.
5. Une représentation d’Hippolyte d’Euripide donnée dans le théâtre antique d’Epidaure, 1955.

  • Robert A. McCabe, Les années d’innocence, 1954-1965, éditions Filigranes.
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